Cuál es el impacto del COVID en los bebés expuestos a la infección en el útero materno

Un análisis preliminar presentado en el Congreso Europeo de Psiquiatría mostró que tienen más riesgo de desarrollar diferencias en el neurodesarrollo respecto a los niños de madres sin coronavirus

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Contraer COVID-19 durante el embarazo puede afectar el desarrollo posterior de algunos bebés, según un análisis preliminar presentado en el 30º Congreso Europeo de Psiquiatría. Investigadores españoles informaron que los bebés nacidos de madres que sufrieron coronavirus durante la gestación mostraron diferencias en los resultados del desarrollo neurológico a las 6 semanas después del nacimiento.

El proyecto COGESTCOV-19 monitoreó el embarazo y el desarrollo de los bebés en madres que tuvieron coronavirus. En esta primera etapa, los investigadores difundieron los datos sobre el embarazo y la evaluación posnatal a las 6 semanas después del nacimiento, pero el proyecto continuará para ver si hay efectos a más largo plazo. Los científicos seguirán evaluando el lenguaje y el desarrollo motor de los bebés entre los 18 y los 42 meses de edad.

No todos los bebés nacidos de madres infectadas con COVID muestran diferencias en el desarrollo neurológico, pero nuestros datos muestran que su riesgo aumenta en comparación con aquellos que no estuvieron expuestos a COVID en el útero. Necesitamos un estudio más grande para confirmar el alcance exacto de la diferencia “, señaló la doctora Rosa Ayesa Arriola, investigadora del Hospital de Valdecilla, España, y directora del proyecto de investigación.

Las pruebas posnatales incluyeron la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal (NBAS), que mide el movimiento y el comportamiento del bebé (Getty)Las pruebas posnatales incluyeron la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal (NBAS), que mide el movimiento y el comportamiento del bebé (Getty)

En esta etapa, encontraron que los bebés expuestos a la infección por SARS-CoV-2 durante el embarazo mostraron mayores dificultades para relajarse y adaptar sus cuerpos al ser alzados por un adulto, en comparación con los bebés de madres no infectadas, especialmente cuando la infección se produjo al final del embarazo.

Además, los científicos detectaron que los bebés nacidos de madres infectadas exhibieron mayor dificultad para controlar el movimiento de la cabeza y los hombros. Estas alteraciones sugieren un posible efecto del COVID-19 en la función motora de control del movimiento.

Los resultados se obtuvieron a partir de la evaluación de 21 bebés nacidos de mujeres embarazadas COVID positivas, quienes fueron monitoreados en el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla en Santander, España.

Las madres se sometieron a pruebas clínicas durante y después del embarazo: exámenes hormonales y bioquímicos, pruebas salivales, respuestas de movimiento y cuestionarios psicológicos. Todos los análisis se ajustaron según la edad del lactante, el sexo y otros factores. Las pruebas posnatales incluyeron la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal (NBAS), que mide el movimiento y el comportamiento del bebé.

El proyecto de investigación hizo una evaluación posnatal a las 6 semanas después del nacimiento de hijos de madres que tuvieron COVID-19 durante el embarazo (Getty)El proyecto de investigación hizo una evaluación posnatal a las 6 semanas después del nacimiento de hijos de madres que tuvieron COVID-19 durante el embarazo (Getty)

Encontramos que ciertos elementos de la medición de Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal (NBAS) cambiaron en bebés de 6 semanas que habían estado expuestos al virus SARS-COV-2. Como reaccionar de manera ligeramente diferente al ser abrazados o abrazados “, indicó la doctora Águeda Castro Quintas del Centro de Investigación Biomédica en Salud Mental de la Universidad de Barcelona.

La especialista destacó que se debe tener en cuenta que este es un proyecto en curso, y estamos en una etapa temprana. Son resultados preliminares, pero esto es parte de un proyecto de seguimiento de una muestra más grande de 100 madres y sus bebés. También planeamos comparar a estas madres y bebés con datos de otro proyecto similar (el proyecto epi) que analiza el efecto del estrés y la genética en el neurodesarrollo de un niño”.

“Descubrimos que los bebés cuyas madres habían estado expuestas a COVID mostraron efectos neurológicos a las 6 semanas, pero no sabemos si estos efectos darán lugar a problemas a más largo plazo, la observación a más largo plazo puede ayudarnos a comprender esto”, subrayó la investigadora de la Universidad de Barcelona.

Los bebés expuestos a la infección por SARS-CoV-2 durante el embarazo mostraron mayores dificultades para relajarse y adaptar sus cuerpos al ser alzados por un adulto, en comparación con los bebés de madres no infectadas (Getty)Los bebés expuestos a la infección por SARS-CoV-2 durante el embarazo mostraron mayores dificultades para relajarse y adaptar sus cuerpos al ser alzados por un adulto, en comparación con los bebés de madres no infectadas (Getty)

Los investigadores destacaron que se trató de una muestra pequeña, y si bien el monitoreo del proyecto continúa, “debemos ser conscientes de que esta es una muestra comparativamente pequeña, por lo que estamos repitiendo el trabajo y le daremos seguimiento durante un período más largo. Necesitamos una muestra más grande para determinar el papel de la infección en las alteraciones del neurodesarrollo de la descendencia y la contribución de otros factores ambientales”, expresó la coinvestigadora Nerea San Martín González.

“Este es el momento adecuado para establecer colaboraciones internacionales que nos permitan evaluar el neurodesarrollo a largo plazo en niños nacidos durante la pandemia de COVID-19. La investigación en este campo es vital para comprender y prevenir posibles problemas neurológicos y vulnerabilidades de salud mental en esos niños en los próximos años”, concluyó la directora del proyecto español COGESTCOV-19.

En un comentario independiente, dijo: “Existe una gran necesidad de estudiar los efectos directos e indirectos de la pandemia de COVID-19 en la salud y el bienestar de ls padres y los bebés.

Los resultados preliminares coincidieron con la línea de investigación de otros científicos y los efectos del estrés pandémico durante la gestación: “El embarazo es un período de la vida que da forma a gran parte de nuestro desarrollo posterior, y la exposición a la adversidad durante el embarazo puede dejar huellas biológicas duraderas. Estos hallazgos refuerzan la evidencia de alteraciones epigenéticas en bebés nacidos de madres expuestas al estrés relacionado con la pandemia durante el embarazo. Muestra que necesitamos más investigación internacional a gran escala que nos permita comprender los efectos de esta emergencia de salud”, indicó el doctor Livio Provenzi de la Universidad de Pavia, Italia.