Asocian al virus que provoca la mononucleosis con la causa principal de la esclerosis múltiple

Harvard identificó al virus de Epstein-Barr como desencadenante de la enfermedad neurodegenerativa. Se examinaron a 10 millones de militares de EEUU durante 20 años.

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La esclerosis múltiple, una enfermedad progresiva para la que todavía no hay una cura definitiva, “está probablemente” causada por la infección con el virus de Epstein-Barr, que provoca la mononucleosis, según resultados fueron publicados en la revista Science.

En rigor, la hipótesis de que el virus de Epstein-Barr (VEB) causa la esclerosis múltiple fue analizada por varios años pero “este es el primer estudio que aporta pruebas convincentes de causalidad”, según Alberto Ascherio, de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard.

La investigación liderada por la Universidad de Harvard, siguió a más de 10 millones de reclutas militares en los Estados Unidos e identificó a 955 que fueron diagnosticados con esclerosis múltiple durante su periodo de servicio.

Se compararon las muestras de 801 reclutas con las de 1.566 militares que nunca desarrollaron esclerosis múltiple para probar su hipótesis. Así encontraron que la infección por el virus de Epstein-Barr dispara el riesgo de desarrollar la patología autoinmune.

El científico consideró que se trata “de un gran paso, porque sugiere que la mayoría” de los casos de esclerosis múltiple (EM) “podrían prevenirse al detener la infección” por el virus que causa la mononucleosis, conocida como la enfermedad del beso, y que tener el virus de Epstein-Barr como objetivo “podría conducir al descubrimiento de una cura para la EM”.

La esclerosis múltiple, que afecta a 2,8 millones de personas en el mundo, es una enfermedad inflamatoria crónica del sistema nervioso central que ataca las vainas de mielina que protegen las neuronas del cerebro y la médula espinal. Suele presentarse en forma repentina entre los 20 y los 40 años de edad, En la Argentina, la enfermedad afecta a unas 17 mil personas.